Durbuy, ouderwets gezellig in de 21ste eeuw.

Met een totaal van 12.000 inwoners, waarvan slechts 400 in de stadskern, mag Durbuy zich officieel de kleinste stad van België noemen. En daar zijn de bewoners zeer trots op. Ze zouden zich zelfs met genoegen de kleinste stad ter wereld noemen, maar vanwege het ontbreken van globale standaarden over wat wel of niet een stad genoemd mag worden, blijft die titel slechts een toeristische marketingterm. De kleinschalligheid is een belangrijk aspect van de aantrekkingskracht van deze van oorsprong middeleeuwse stad in de provincie Luxemburg. De persoonlijke en huiselijke sfeer is in Durbuy dan ook overal te vinden. Op straat, in de winkels, in cafe’s en restaurants en in vrijwel alle toeristische attracties die de stad te bieden heeft. De stad kent zelfs ettelijke bouwwetten waarmee de kleinschalligheid beschermt wordt. Flatwoning complexen en supermoderne shopping malls zullen in Durbuy niet verrijzen. De vele toeristen die jaarlijks naar het stadje trekken worden, zonder dat ze er enige notie van hebben, op een doordachte wijze verspreidt over het grondgebied.

De historie van Durbuy. Het stadje stamt uit de middeleeuwen en is een van de weinige plaatsen die zonder noemenswaardige schade uit de slag van Ardennen is gekomen. Het kaasteel van de graven van Ursel, het oude klooster van de Recolletes, de oude kerk en de graanhal zijn enkele van de gebouwen die steen voor steen nog in hun oude glorie overeind staan. Ook de goed onderhouden kleine nauwe keienstraatjes in de stadskern geven een sfeervolle uitstraling naar het verleden.

Toeristische trekpleister. Tegenwoordig kent Durbay naast kastelen ook vele hotels (soms in kastelen), appartementen en voor veel vakantiehuizen. In grote verscheidenheid zijn ze in de gehele omgeving te vinden, en een aanzienlijk deel wordt door de eigenaren voor korte of lange periode te huur aangeboden. Van eenvoudig landelijk gelegen accommodaties tot grote lux ingerichte woonhuizen met jacuzzi en sauna. Vakantie huurders met een wat kleinere beurs kunnen voor accommodatie op bungalowparken en campings terecht

De aantrekkingskracht die Durbuy de laatste decennia op toeristen van binnen en buiten België uitoefent zit naast de historische atmosfeer ook in de attracties die de omgeving biedt. Behalve de stadskern met haar gezellige horeca gelegenheden en gespecialiseerde winkels kent de omgeving tientallen andere toeristische attracties. Het Parc Topiares, een bijzondere verzameling van in diverse vormen gesnoeide boxusstruiken; De Marckoff microbrouwerij, waar bier op de zestiende eeuwse manier gebrouwen wordt; Het Labyrint van Barvaux, met in totaal tien kilometer aan wandelpaden door een enorm maisveld; Het Diamantmuseum, waar enkele van België’s mooiste edelstenen ten toon gesteld staan; Het kleine dorpje Bomal, met een ouderwets levendige markt en het sprookjesachtige kasteel Petit Somme zijn een aantal van de meest bezochten.

Durbay kent ook modernere attracties. Mountainbike’s, scooters en zelfs Quads kunnen afgehuurd worden voor rondreizen door de streek. Durbay Adventure biedt wandelingen door boomtoppen, klim- en klauter excursies, kajakken en abseilen. En op een van de modernste golfbanen kan er zonder golf bevoegdheid een balletje geslagen worden.

Modern en ouderwets. Met behoud van de landelijke ouderwetse uitstraling is er toch wat stedelijke mode Durbuy binnen gesijpeld. Er zijn wat hippe terrasjes en restaurants te vinden, en een lounge achtige setting is niet vreemd. Naast Belgische speciaalbieren staan er nu ook cocktails op de menukaarten en naast de traditioneel Franse keuken zijn er ook tegenwoordig ook pizzeria’s te vinden. Maar de kern van de stad blijft toch de ouderwets gezellige sfeer met vrolijke en vriendelijke mensen. Dat straalt in Durbuy overal vanaf.

http://nl.wikipedia.org/wiki/Durbuy

Bosrijke rust in Ardennen

Het paasweekend voor de verandering buiten de stadsdrukte doorbrengen leek mijn vrouw en ik een interessant idee. En onze twee dochters van 13 en 11 zagen het gelukkig ook wel zitten, dan wel onder de nadrukkelijke voorwaarde dat ze hun smartphones en andere elektronica mochten meenemen. Geen bezwaar.

Ardennen is nog altijd de meest logische keuze voor enkele rustige dagen. Deze keer besloten we niet op recensies van vrienden af te gaan, maar online een geschikte chalet te vinden. Googelen dus. De woorden ‘chalet’ en ‘Ardennen’ alleen bleken al gauw niet voldoende te zijn om een gerichte keuze te maken. Ook na toevoeging van ‘rust’ was het aanbod nog te divers. Toen kwam de verlossende vraag van onze jongste die wou weten als er ook veel bos in de buurt zal zijn, want dat had ze nog niet eerder beleefd. Ons vierde zoekwoord werd ‘bosrijke omgeving’, waarmee we op het net gelukkig door de bomen het bos weer konden zien. We besloten om uit de eerste 10 Google opties een definitieve keuze te maken. Na wat wikken en wegen werd het chalet Dennerust in het plaatsje Barvaux in het hartje van de Ardennen. De grootte, de indeling en de prijs van de woning hadden de doorslag gebracht.

Van stille donderdag, 10 april, tot 2e Paasdag, maandag 14 april hebben we de luxe chalet afgehuurd voor ongeveer € 200,- per overnachting (vier in totaal). Achteraf bekeken een prima keus. Belangrijk voor ons was dat in de werkelijkheid alles er precies hetzelfde uitzag als op de foto’s van de website. Zelfs de kandelaars in de ruime woonruimte stonden er netjes afgestoft bij. Naast de woonruimte bestond het chalet uit twee slaapkamers, een open moderne keuken en een zeer nette wc en doucheruimte. Ook het beloofde bos was in volle glorie aanwezig achter de chalet, en gaf ons een fantastisch en rustgevend overzicht vanuit het buitenterras. Dankzij het mooie weer hebben we ook een aantal frisse boswandelingen kunnen maken. Daarnaast brachten twee buurtuitstapjes ons naar Le Labyrinthe, een kunstmatig doolhof, en Parc A Gibier, een wildpark in La Roche met oude boerderijen en loswandelende dieren. Op die momenten doet het je goed dat de kinderen voor even hun smartphones vergeten.

Chalet Dennerust heeft voor ons de naam eer aangedaan. Vier ontspannen dagen zonder razende auto’s en grasmaaiende buren. Ontbijt op het terras met het liefdevol getjilp van vogels en het geritsel van een langs wippende eekhoorn. In de avonduren met het gezin naar de TV of een goede DVD kijken terwijl het houtvuur knettert, en gedurende de nacht met de elektronische verwarming aan genietend van de stilte inslapen. Het paasweekend had voor mij best langer mogen duren.